鞭长莫及

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所属分类:成语故事
鞭长莫及,读音biān cháng mò jí,是一个成语,意思是指虽然鞭子很长,但总不能打到马肚子上,比喻距离太远而无能为力。

“鞭长莫及”这则成语的意思是原意是说,马鞭子虽然长,但是不能打马肚子,即便有力量,也不能用在不应该用的地方.后来比喻虽然愿意去做,但是力量达不到.

这个成语来源于《左传.宣公十五年》,宋人使乐婴齐告急于晋.晋侯欲救之,伯宗曰:“不可.古人有言曰:‘虽鞭之长,不及马腹.’天方授楚,未可与争,虽晋之强,能违天乎!”

鲁宣公十四年(公元前595年),楚庄王派申舟出使齐国.出使路上要经过宋国,楚庄王仗着国力强盛,要申舟不向宋国借路.申舟说:“如果不借路,宋国人会杀我.”

“宋国要是杀了你,我就派兵攻打他们.”楚庄王说.

果然,不向宋国借路的做法激怒了宋国.宋国君臣认为这是对本国的莫大侮辱,就杀了申舟.楚庄王听到这个消息,气得暴跳如雷,立即发兵攻打宋国,一下子就把宋国的都城团团围住.

双方相持了几个月,楚军还是没有取胜.第二年春天,宋国派大夫乐婴齐到晋国去请求晋国派兵救援.晋景公想要发兵去救宋,国大夫伯宗说:“大王,我们不能出兵,古人有话说:‘鞭子虽然长不能打到马肚于上.’

现在楚国强盛,正受到上天保佑,我们不能和楚相争.晋国虽然强大,可是能违反天意吗?俗话说:‘高高低低,都在心里’,江河湖泊中容纳有污泥浊水,山林草丛中暗藏有毒虫猛兽,洁白的美玉中隐藏有斑痕,晋国忍受一点耻辱,这也是很正常的事.您还是忍一忍吧.”

景公听了伯宗的话,停止发兵,改派大夫解扬去宋国,叫宋国不要投降,就说援兵已经出发,很快就要到了.

宋国人在城中极其艰苦地坚守了几个月,楚军攻打不下,最后同意宋国求和,并带走宋国大夫华元作为人质.

“虽鞭之长,不及马腹”这句话,后来简缩为成语“鞭长奠及”,比喻力量达不到.

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